Cómo Nueva York se convirtió en el centro de las finanzas estadounidenses

Si bien Londres todavía puede rivalizar con la ciudad de Nueva York como principal centro financiero del mundo, no hay duda de que Wall Street, ubicado en el extremo sur de Manhattan, es el centro de las finanzas estadounidenses. Pero no siempre ha sido así. El primer banco y bolsa de valores de EE. UU. se establecieron en Filadelfia, Pensilvania, y durante un tiempo fue eso ciudad, y no Nueva York, que se erigió como el pilar del mundo financiero estadounidense.

Sin embargo, a pesar de la ventaja de Filadelfia como pionera, varios factores geográficos, económicos y políticos ayudaron a que la Gran Manzana superara a la ciudad del amor fraternal y se convirtiera en el principal centro financiero del país.

Conclusiones clave

  • La ciudad de Nueva York se convirtió en el epicentro financiero del mundo a pesar de que Filadelfia tenía la ventaja de ser la primera en actuar.
  • Nueva York ganó terreno a Filadelfia gracias a su dominio en el comercio, en gran parte gracias a la finalización del Canal Erie en 1825.
  • Nueva York se convirtió en líder de las finanzas estadounidenses después de que el Segundo Banco de los Estados Unidos no renovara sus estatutos en 1836.

La historia de Filadelfia

Uno de los primeros signos de la supremacía financiera inicial de Filadelfia se produjo con el establecimiento del Banco de Pensilvania en 1780 y su papel para ayudar a financiar la Guerra Revolucionaria. Como ciudad más grande del país y capital interina durante la última década del siglo XVIII, se convertiría en la ubicación del primer banco autorizado a nivel federal: el Primer Banco de los Estados Unidos. Actuando como banco central de facto, estableció a Filadelfia como el centro inicial de las finanzas estadounidenses.

El hecho de que el Primer Banco no renovara sus estatutos en 1811 por razones políticas no perturbó esta supremacía, ya que la inestabilidad financiera después de la Guerra de 1812 ayudaría a provocar la constitución del Segundo Banco de los Estados Unidos en 1816, también ubicado en Filadelfia. Como el único banco del país autorizado a nivel federal (y teniendo en cuenta los privilegios especiales que conlleva), el banco ejerció su poder e influencia sobre el resto de los bancos autorizados por los estados del país, lo que fue notable en la historia de la regulación bancaria estadounidense.

La Bolsa de Valores de Filadelfia ilustró aún más su lugar como principal centro financiero. De hecho, la Bolsa de Valores de Filadelfia, establecida en 1790, es más antigua que la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE), e incluso en 1815, los bancos de Londres miraban a Filadelfia en lugar de Nueva York para comprar valores estadounidenses.

Puntos de inflexión

Al darse cuenta del dominio del mercado de valores de Filadelfia, Nueva York decidió formalizar su intercambio estableciendo la Junta de Bolsa y Valores de Nueva York en 1817, que más tarde se convirtió en la Bolsa de Nueva York.Con una nueva bolsa y hogar de más bancos que su competidor del sur, Nueva York buscó alejar a los inversores de Filadelfia.

Para entonces, Nueva York ya había superado a Filadelfia como líder nacional en comercio. Era una de las principales ciudades comerciales costeras en 1789, superando a Filadelfia en el valor de las importaciones en 1796 y en el valor de las exportaciones al año siguiente. Si bien la superioridad de Nueva York en el comercio era claramente evidente en 1815, no fue hasta que se completó el Canal Erie en 1825 que el predominio de Nueva York se hizo evidente.

Ventaja geográfica

La supremacía de Nueva York en el comercio tiene mucho que ver con factores geográficos, pero también se vio favorecida por una serie de acontecimientos más contingentes. Nueva York no sólo era una ubicación central para los comerciantes europeos entrantes, sino que sus puertos demostraron ser mucho más convenientes que los de Filadelfia o Boston. Al ser más profundo, el río Hudson demostró ser mucho más navegable y menos propenso a congelarse que el río Delaware y el río Charles.

La ventaja geográfica de Nueva York se complementó con la construcción del Canal Erie (1817-1825) y con el establecimiento de Black Ball Lines en 1818. Mientras que el Canal Erie conectaba el río Hudson con los Grandes Lagos y, en consecuencia, con las partes de América de más rápido crecimiento al oeste de las Montañas Apalaches, la Línea Black Ball proporcionó el primer servicio transatlántico regular de pasajeros. Tanto el Canal como la Línea ayudaron a solidificar el lugar de Nueva York como centro de comercio y centro de transporte de Estados Unidos.

Como primer puerto de entrada para muchos inmigrantes, Nueva York se convirtió en un lugar conveniente para que se establecieran, lo que ayudó a estimular un aumento imparable de la población de la ciudad, que llegaría a ser un 10% mayor que la de Filadelfia en 1820 y hasta el doble en 1820. 1860. El flujo de inmigrantes también ayudó a aumentar aún más la actividad manufacturera y comercial.

El espíritu aventurero

Estos nuevos inmigrantes también trajeron consigo un espíritu más aventurero y arriesgado que contrastaba con la naturaleza más cautelosa de la herencia cuáquera de Filadelfia. Como resultado, Nueva York rápidamente adquirió la reputación de ser una ciudad de empresas comerciales innovadoras con un espíritu empresarial que se prestaba a un comportamiento de inversión especulativa. La especulación aumentó aún más el voluminoso comercio en los mercados de valores de Nueva York al mantenerlos inundados de liquidez.

Para financiar la creciente cantidad de transacciones bursátiles en Nueva York, se desarrolló un mercado de préstamos a la vista. Utilizando valores como garantía, los comerciantes de acciones podían pedir prestado dinero a los bancos para utilizarlo en futuras inversiones especulativas. Este comportamiento resultó mutuamente beneficioso para los bancos de Nueva York y su mercado de valores, ya que los bancos obtuvieron intereses de los préstamos mientras que el dinero prestado permitió seguir negociando valores.

Nueva York toma la delantera

En la década de 1830, habiéndose convertido en el centro comercial dominante del país, Wall Street mantenía ahora los principales saldos de depósitos de todos los bancos estadounidenses. Lo único que realmente impidió que Nueva York reclamara el título de principal centro financiero del país fue la existencia del Segundo Banco de los Estados Unidos, con sede en Filadelfia, cuyos estatutos expiraban en 1836.

Lo que se había vuelto extremadamente irritante para los banqueros de Wall Street era el hecho de que Nueva York era la principal fuente de ingresos de la Aduana Federal, pero en lugar de depositarse en los bancos de Nueva York, se depositaban en el Segundo Banco. Mientras que el entonces presidente Andrew Jackson tenía sus propias razones para ser antagónico hacia el Segundo Banco, los intereses de los banqueros de Wall Street recibieron voz a través de Martin Van Buren, un influyente neoyorquino que se convirtió en asesor de Jackson.

Independientemente de los motivos precisos, el Segundo Banco de los Estados Unidos no renovó sus estatutos en 1836, lo que esencialmente determinó el destino de Nueva York como centro de las finanzas estadounidenses. Este destino se vería aún más reforzado por las Leyes Bancarias Nacionales de 1863 y 1864, que colocarían a Nueva York en la cima de una estructura bancaria jerárquica.La versión de 1864 de la ley estipulaba que todos los bancos nacionales debían mantener reservas del 15% de dinero legal en Nueva York.

La línea de fondo

A pesar de ser sede del primer banco y bolsa de valores del país, las ventajas iniciales de Filadelfia no serían suficientes para mantener su dominio financiero sobre la creciente influencia de la ciudad de Nueva York. Al utilizar sus características geográficas únicas, Nueva York pudo superar a Filadelfia como centro de transporte e inmigración del país.

A partir de ahí, Nueva York rápidamente superó a su competidor del sur en el comercio y finalmente obtuvo la supremacía financiera estadounidense, un papel que mantiene hasta el día de hoy.

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